Carne de laboratorio – ¿Es la próxima revolución en alimentos?

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Existe un consenso general entre los expertos en la industria de producción de alimentos que piensan que los suministros de alimentos animales puede no ser suficiente para la demanda de todo el mundo durante las próximas dos décadas. De hecho, muchas personas que han evitado comer carne lo han hecho en parte por una consideración ambiental – Por ejemplo, la cantidad de recursos que se usan para criar a una vaca es asombrosa. Mientras tanto, los investigadores en la industria alimenticia han estado creando nuevas iteraciones de nuestra comida favorita, más notablemente en vegetales transgénicos y almidones que son más resistentes a plagas y enfermedades que además se producen en campos más grandes en comparación con sus contrapartes orgánicas o no transgénicas. Por lo tanto, no debería sorprender que alimentos creados en laboratorios sea el próximo auge entre los científicos en la industria alimenticia; pero ¿bistec creado en el laboratorio?

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¿Qué es la carne de laboratorio?

El término más apropiado dentro de la industria es agricultura celular – son productos alimenticios elaborados en laboratorio que se desarrollan in vitro a partir de células. La carne cultivada usa muchas de las mismas técnicas que se usan en la medicina regenerativa para una cirugía de reconstrucción. A partir del primer medallón de carne cultivado que se cocinó y comió (sin ningún efecto dañino) en el año 2013, se ha visto un incremento tanto en las técnicas actuales de desarrollo como en los experimentos para promover la rápida producción de la carne.

¿De qué está hecha la carne cultivada?

La carne de laboratorio se crea con células de rápido crecimiento, como las células madre de embriones y las células madre de adultos. Para ayudar a que las células madre puedan diferenciarse en fibras musculares, se agregan células musculares de ganado. Conforme las células se multiplican, crecen junto con un “andamio” diseñado para poderse comer. Esta técnica ofrece carne tridimensional e imita la estructura ósea de un animal. Los científicos estiman que en dos meses (bajo condiciones ideales), se puede crear 50,000 libras de carne de puerco cultivada de diez células de musculo porcino.

¿La carne cultivada estará disponible para consumidores?

Existen pocas consideraciones prácticas al llevar carne cultivada del laboratorio a la mesa. El costo de producción por ración es un factor importante. La producción de carne hecha en laboratorio no es viable comercialmente hablando y no será así hasta que (o a menos que) se hagan fabricas de crecimiento de células a gran escala y haya avances de producción en masa. De igual manera, se necesita tener un esquema de procedimientos que incluyan una regulación y seguridad alimenticia además de capacitación para poder hacer inspecciones de laboratorios y poder aprobar el producto final.

¿Comerías carne probada en probetas?

¿Lo harías? ¿Lo haría yo? El obstáculo más grande entre la carne cultivada y el consumidor no es el precio; si existe una demanda, los inversores en la industria alimenticia verán un potencial en su desarrollo. El reto para los T-Bones probados en probeta es la percepción del público sobre su creación. La carne cultivada necesita un cambio de imagen. De hecho, se ha cambiado el nombre a “Carne Limpia” refiriéndose al pequeño impacto ambiental que tiene y la naturaleza sin crueldad de su creación. Hay un potencial para hacer que la carne creada en laboratorio mejore nutricionalmente – por ejemplo agregar extra Omega- 3, ácidos grasos o vitaminas, para que sea más vendible. Ya hemos visto esto en el mercado con el agua vitaminada, por ejemplo.

¿Cuál es el futuro de la “carne real”?

En este momento, habría mucha presión financiera para mantener la Carne Limpia fuera de los estantes, a menos de que la industria cárnica tome el rol de crecer carne en lugar de criarla y destazarla. ¿Podría haber una lenta transición entra ambas carnes, pasando gradualmente del ganado a favor de una pequeña cantidad de animales para recolectar células madres y una nutrición con células suplementadas?

Tal vez, dentro de cincuenta años restaurantes finos cultivarían “reliquias de proteínas” destazadas de animales reales, versus la “Carne Limpia” que se encontraría en el mercado local. Tal vez haya mucha resistencia de la industria alimenticia cuyas utilidades se verían impactadas por carne de laboratorio ya disponible. Por como están las cosas, la carne cultivada solo es una curiosidad, pero prepárense para ver más sobre ella en las noticias.


Fuente de la imágen
https://www.foodnavigator.com/Article/2016/12/14/How-to-commercialise-lab-meat#